Pepe: spezia antica e preziosa

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SRI LANKA. Lo usiamo quotidianamente, anche se le sue origini sono molto lontane da noi… Ricavato da una pianta tropicale rampicante della famiglia delle Piperaceae e nativa dell’India del Sud (che pochi di noi conoscono!), il pepe è tra le spezie più popolari e preziose, utilizzata sin dalla preistoria.

Per secoli è stata una merce di scambio di altissimo valore e diede una spinta determinante alle scoperte geografiche verso l’oriente. Attualmente l’India è la maggior produttrice di pepe seguita da Indonesia, Malesia, Madagascar e Brasile.

È stato coltivato per la prima volta, molto probabilmente, lungo le coste del Malabar, attualmente corrispondente allo stato del Kerala. Il pepe era una merce pregiata, tanto che spesso era chiamato l’oro nero ed era usato come moneta di scambio.

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